Tall fra SSB viser at 6,4 prosent av arbeidsstokken er sykmeldt til enhver tid. Psykiske plager er blant hovedårsakene bak sykefraværet, men er samtidig ikke den lidelsen som holder flest nordmenn borte fra arbeidsplassen.

Ifølge NAVs oversikt over legemeldt sykefravær er det muskel- og skjelettlidelser som er den vanligste årsaken til sykefravær. Hele 44 prosent av mennene og 34 prosent av kvinnene som var sykmeldt i fjerde kvartal 2017 var borte fra jobb på grunn av nettopp plager i muskler og skjelett.

Fysioterapeut Ivar Sundsbø

Undersøkelser gjennomført av Nasjonal overvåkning av arbeidsmiljø viser også at nærmere halvparten av plagene i forbindelse med muskel- og skjelettlidelser skyldes helt eller delvis arbeidsplassen.

Fysioterapeut og rådgiver i Gjensidige Ivar Sundsbø sier årsakene til slike smerter ofte er sammensatte.

– I mange tilfeller kan plagene skyldes belastende eller ensformig arbeid, som å sitte lenge foran PC-en. Men også psykososiale faktorer, som høyt arbeidspress og lav sosial støtte, kan forårsake plager i muskler og skjelett, sier Sundsbø.

Fysioterapeuten er klar på at gode tiltak på arbeidsplassen kan redusere sykefraværet fra muskel- og skjelettlidelser, og gi besparelser for både bedriften og samfunnet.

Les også: Flere kvinner rammes av nakke- og skuldersmerter

Forebyggende tiltak

Sundsbø trekker særlig frem viktigheten av riktig arbeidsstilling for å redusere risikoen for muskel- og skjelettlidelser.

– Det viktigste er å variere arbeidsstilling gjennom dagen. Aller best er det hvis du har mulighet til å arbeide stående med jevne mellomrom. Samt ta noen gode pauser for å strekke på kroppen. Her må de ansatte selv ta ansvar, men arbeidsgiver kan bidra med å skape bevissthet rundt viktigheten av bevegelse. Som leder bør du også sørge for at de ansatte har gode stoler og pulter, som kan heves og senkes, sier han.

Fysioterapeuten sier det kan være en god investering av arbeidsgiver å tilrettelegge for at ansatte kan være aktive også utenfor arbeidstiden.

Det er store helsegevinster ved fysisk aktivitet. Å tilrettelegge for trening gjennom bedriftsavtaler på treningssenter, bedriftsidrettslag eller ha egne treningsfasiliteter på arbeidsplassen kan derfor være en god investering. Det kan også forsterke det sosiale miljøet. Sånn sett kan det gi dobbel helsegevinst, i form av både bedret fysisk form og økt trivsel, sier Sundbø.

Se også: Landslagskapteinen ventet et halvt år med å gå til legen

Mange opplever psykiske plager

NAV-tallene viser at en av fem sykemeldinger skyldes psykiske lidelser. Selv om sykefraværet kan være nødvendig for å bli frisk, mener fastlege og spesialist i allmennmedisin Kjartan Olafsson at arbeidsgiver har et ansvar med å tilrettelegge for at den ansatte kan komme raskere tilbake på jobb.

Fastlege, Kjartan Olafsson. Foto: Legeforeningen
Fastlege, Kjartan Olafsson. Foto: Legeforeningen

– Snakk med den ansatte om hvordan de har det. Spør hvordan du kan tilrettelegge arbeidshverdagen på best mulig måte. Kanskje er det noen andre og mindre belastende arbeidsoppgaver den sykemeldte kan bidra med? Gradvis opptrapping, samt en fleksibel og/eller redusert arbeidsdag, kan være gode tiltak som får den enkelte raskere tilbake i jobb, sier Olafsson.

Han mener at grunnlaget for god dialog gjerne legges før sykdomsforløpet.

– Ansatte som er vant til å møte fleksibilitet og tilretteleggelse på arbeidsplassen tenker ofte automatisk at det finnes muligheter som gjør at de raskere kan komme tilbake i arbeid. Når en opplever å bli sett, føle seg viktig og verdsatt har en også en større indre motivasjon for å komme tilbake så fort som mulig, sier Olafsson.

Legen påpeker også at sosiale forhold i seg selv ikke gir grunnlag for sykemelding.

– En skilsmisse, sykdom i familien eller konflikter på arbeidsplassen er i utgangspunktet ikke grunnlag for en sykemelding. Likevel hender det at omstendighetene er så belastende at den ansatte blir syk av dem, og da er ofte en sykemelding utfallet.

Les også: Frisk av å jobbe?

Bli kvitt plagene

Roy Vedvik i Gjensidige.
Roy Vedvik i Gjensidige.

Om de ansatte rammes av ryggplager eller har behov for en operasjon, kan det være avgjørende med rask hjelp for å unngå at sykefraværet blir lengre enn nødvendig, ifølge Roy Vedvik i Gjensidige.

Han viser til studier gjennomført av avdeling for helseledelse og helseøkonomi ved Universitetet i Oslo som viser at sykefraværet er lavere i bedrifter med privat helseforsikring.

– Dette er derfor er en lønnsom investering i nesten alle virksomheter. Med behandlingsforsikring får ansatte blant annet tilgang til online lege. I tillegg er de garantert utredning og behandling hos legespesialist innen 14 dager. De får også gratis tilgang til helsetjenester fra blant annet psykolog, fysioterapeut og kiropraktor, sier Vedvik.

Les også: Ta legetimen på mobilen 

I tillegg mener han forsikringen er et gode som kan få de ansatte til å føle seg verdsatt på arbeidsplassen.

– Tilgang til rask og god behandling gir trygget, og er samtidig en fin måte å vise omsorg ovenfor de ansatte på. Arbeidsplasser som tilbyr slike fordeler blir også mer attraktive i en rekrutteringsprosess, avslutter Vedvik.

Les også: Utnytter din bedrift helseforsikringen?

Kilder: SSB, Sykefravær, sist redigert 13.06.2018 og NAV, Sykefravær, sist redigert 25.06.2018
Foto øverst: Photographee, Shutterstock