Det er ingen fasit på når en er frisk nok til å jobbe og når en bør holde seg hjemme, men hvordan arbeidsgiver imøtekommer den ansatte kan ha stor betydning for hvor raskt den sykemeldte kommer tilbake.

Tall fra SSB viser at 6,4 prosent av den norske arbeidsstokken er sykemeldt til enhver tid. Det er muskel- og skjelettplager, samt psykiske lidelser som holder flest norske arbeidstakere borte fra jobb.

Fastlege, Kjartan Olafsson. Foto: Legeforeningen

– Ved noen sykdommer er det riktig å være borte fra jobb. Har du for eksempel vært gjennom en operasjon kan det være minimumskrav til hvor lenge du skal være hjemme for å bli frisk. Har du feber og kanskje en smittsom infeksjon bør du også være hjemme, forklarer fastlege og spesialist i allmennmedisin, Kjartan Olafsson.

Han mener også at det ved de fleste tilstander vil være mulig å gå på jobb med noen tilrettelegginger fra arbeidsgiver. Noe som ofte er en bedre løsning enn å være helt borte fra arbeidsplassen.

Les også: Jobbrelaterte helseplager koster milliarder

Snakk sammen

SSB-undersøkelsen viser også at 84 prosent av sykemeldingene er legemeldt, og at sykemeldingsperiodene kan være langvarige. Ifølge Olafsson kan en god dialog med jobben gjøre at de fleste kommer raskere tilbake.

– Ansatte som er vant til å møte fleksibilitet og åpenhet på arbeidsplassen tenker ofte automatisk at det finnes muligheter som gjør at de raskere kan komme tilbake i arbeid. Når en opplever å bli sett, føle seg viktig og verdsatt har en også en større indre motivasjon for å komme tilbake så fort som mulig, forklarer Olafsson.

Les også: Flere kvinner rammes av nakke- og skuldersmerter 

Fleksibel arbeidstid

Selv om grunnlaget for god kommunikasjon gjerne er lagt før sykdommen inntreffer, mener legen det er viktig med en oppmerksom leder også når sykemeldingen er et faktum.

– Snakk med den ansatte om hvordan de har det. Spør hvordan du kan tilrettelegge arbeidshverdagen på en best mulig måte. Kanskje er det andre og mindre belastende arbeidsoppgaver den sykemeldte kan bidra med? Gradvis opptrapping, samt en fleksibel og/eller redusert arbeidsdag, kan være gode tiltak som får den enkelte raskere tilbake i jobb, sier Olafsson.

Legen trekker også frem at det finnes gode verktøy ved sykemelding som arbeidsgivere kan bli flinkere til å benytte seg av.

– Med mindre det er åpenbart at det ikke er nødvendig, så er arbeidsgiver pliktig til å holde et dialogmøte med den sykemeldte og eventuelt sykemelder etter en syv ukers sykemelding. Dessverre inviteres legen altfor sjeldent til dette. I møtet skal partene samles for å snakke sammen om hva som skal til for å hindre at sykefraværet blir langvarig, og diskutere muligheter og begrensninger. Husk at legen også kan delta over telefon eller video, sier Olafsson.

Sunt å jobbe

Langt fra alle sykemeldinger gjelder fysiske plager. Undersøkelser gjennomført av NAV viser at cirka 20 prosent av sykefraværet i Norge i dag er forårsaket av psykiske lidelser. Olafssen tror denne statistikken også kan inneholde store mørketall.

– Ofte er sykdomsbildet sammensatt. Det er lettere å snakke om en vond rygg enn at man har psykiske utfordringer. Dessuten kan psykiske plager utvikle seg til fysiske plager og motsatt, sier han.

Legen mener derfor det kan ha en positiv helseeffekt å jobbe gradert gjennom i en sykemeldingsperiode. Dette for å opprettholde stabiliteten i hverdagen.

– En ting er sikkert, jobb er først og fremst sunt. Det er viktig for følelsen av tilhørighet. Det å ha noe å gå til hver dag, føle seg nyttig og være i aktivitet, er bra for helsen og humøret. Så lenge helsetilstanden og omstendighetene tillater det bør det alltid være et mål å komme tilbake til jobb, sier Olafsson.

Les også: Tips for å unngå smerter i nakke og skuldre på jobb

Rask behandling

Roy Vedvik i Gjensidige.
Roy Vedvik

Når sykdommen rammer kan det være avgjørende med rask hjelp for å unngå at perioden borte fra jobb ikke blir lengre enn nødvendig, ifølge Roy Vedvik i Gjensidige.

Han trekker frem studiene gjennomført av avdeling for helseledelse og helseøkonomi ved Universitetet i Oslo, som viser at sykefraværet er lavere i bedrifter som har tegnet privat helseforsikring for sine ansatte.

– Dette er derfor er en lønnsom investering i nesten alle virksomheter. Med behandlingsforsikring får ansatte blant annet tilgang til online lege. I tillegg er de garantert utredning og behandling hos legespesialist innen 14 dager. Og, man har gratis tilgang til helsetjenester fra blant annet psykolog, fysioterapeut og kiropraktor, sier Vedvik.

Han sier de som driver en bedrift på egenhånd er særlig sårbare for inntektstap som følge av langvarig sykdom.

En sykeavbruddsforsikring vil være en sikkerhet for selvstendig næringsdrivende. Denne dekker bortfall av inntekt som overstiger seks ganger grunnbeløpet det første året av en eventuell sykdomsperiode. I tillegg kan faste driftsutgifter også forsikres, avslutter Vedvik.

Les også: Selvstendig næringsdrivende? Dette må du ha orden på 

Foto øverst: Fizkes, Shutterstock
Takk for at du engasjerer deg i saken! Husk at dette er et åpent kommentarfelt, hvor du ikke må dele personlige/sensitive opplysninger. For henvendelser knyttet til ditt kundeforhold hos Gjensidige ber vi deg ta kontakt med oss på gjensidige.no, eller på telefon 915 03100.

Fordi vi ønsker en god, saklig debatt her på godtforberedt.no forbeholder vi oss retten til å slette innlegg som er ulovlige, krenkende eller på annen måte upassende.