Interrail er perfekt for barnefamilier, mener økonomiekspert Hallgeir Kvadsheim. Her er hans råd til familier som tar ferien på skinner. Et knippe sparetips får du selvsagt også.

– La meg slå fast med én gang: Hvis målet først og fremst er å spare penger, er det slett ikke sikkert at interrail er det smarteste valget. Hard konkurranse mellom flyselskapene gir deg billetter til Europa for noen hundrelapper. Slik sett kan en interrailbillett til 6 000–7 000 kroner for én måned virke dyrt. I tillegg kommer utgifter til eventuelle plassreservasjoner og hurtigtog.

Les også: Husk dette kortet på Europa-ferien

Kan lønne seg likevel

Hallgeir Kvadsheim på en togstasjon i Østerrike. Bak: trette familie-medlemmer. Foto: Privat

Regnestykket blir imidlertid annerledes hvis dere er en barnefamilie. For hver voksenbillett kan nemlig to barn reise gratis. Flyselskapene tilbyr ikke like gode barnerabatter. Og hvis dere reiser med billigbilletter på fly, er prisen ofte tilnærmet lik for voksne og barn.

Hvis intensjonen er å reise litt på kryss og tvers av Europa, slår interrail uansett knock out på fly. I tillegg er prisen fast, mens flybilletter er svært dyrt hvis dere må dra i fellesferien.

Les også: På to hjul i ferien

Kombinere fly og tog

Det er også fullt mulig å kombinere de to reisemåtene. Dette er blitt mer attraktivt etter at det ble mulig å kjøpe interrailbilletter for et færre antall dager, ikke bare en hel måned. Det er dette vi har gjort de to siste somrene. Vi er en familie med tre barn som nå er 9, 13 og 15 år. Her er reiserutene våre:

2017: Oslo–Malmø–Berlin–Amsterdam–Bretagne

Etter å ha besøkt venner i Malmø, satte vi oss på toget som går via Trelleborg til Sassnitz i Nord-Tyskland. Det morsomme med dette toget er at det «forvandler» seg til nattferge. Det vil si at vognene kjører om bord på en ferge som kun tar dette toget. Man sover i kupeen og våkner opp i Tyskland. Etterpå var vi et døgn både i Berlin og Amsterdam før vi endte opp i et feriehus i Bretagne. Der tilbrakte vi 10 dager før vi fløy hjem til Norge.

2018: Slovenia–Østerrike–München–København

Vi fløy ned og ferierte et par uker i Kroatia og Slovenia, før hjemreisen med en femdagers interrailbillett. Reisen gikk via Østerrike og et stopp i München. Siste del av reisen tok vi med ferge fra København.

Som nevnt finnes det flere forskjellige interrailbilletter. Det fine med en periodebillett er at dere bare «bruker opp» dagene i billetten når dere faktisk sitter på toget. For eksempel kan en femdagers billett «pauses» mens dere oppholder dere på ett sted. På den måten «varer» billetten i mer enn fem døgn.

Les også: Tips til en aktiv sommerferie

Fordeler med interrail:

Selv om man skulle ende opp med å betale mer for en interrail- enn en flybillett, er det en rekke fordeler som veier opp:

Mindre stress: Å reise med barn er mye logistikk, iallfall hvis dere flyr. Flytog eller -buss skal nås, bagasje skal sjekkes inn, håndbagasjen kan ikke inneholde for mye flytende, sikkerhetskontroller skal passeres – og hvor la jeg egentlig Ipaden min?

Som voksen er det lett å gå inn i en modus som reiseleder. Det er fort gjort å glemme at man er en familie på ferie. En flybuss, en sikkerhetskontroll eller en gate er ikke steder man senker skuldrene.

Tog, derimot: For det første er det ikke en gang krise om man ikke når toget. Det går alltid et nytt – gjerne om en time eller tre. Med interrailbilletten i lomma kan dere som regel bare hoppe på det neste toget. Hvis dere ikke rekker flyet, må det kjøpes nye billetter for tusenvis av kroner. Glem billigbilletter, her blir det fullpris!

Å «eie» reisen: En togreise starter idet dere setter dere i kupeen. Er dere heldige, eller har betalt litt ekstra for reserverte plasser, kan familien sitte i timevis rundt et bord og hygge seg med spill – eller rett og slett prate sammen. Med to tenåringer i familien, er det nesten som en luksus å regne.

Selve følelsen av å være på reise blir sterkere når dere ser landskap, hus og byer gradvis endre seg. Å fly kan være svært tidsbesparende, men selve følelsen av å ha reist er ikke like sterk når dere lander på en flystripe utenfor Paris.

Økt fleksibilitet: Javel, så var kanskje ikke Paris så barnevennlig. Og var det ikke fryktelig varmt i Budapest denne uka? Det gjør ikke så mye. Dere kan endre planene uten at det koster skjorta. Med flybilletter ville dere trolig vært bundet med hensyn til et gitt tidspunkt for reisen videre.

Noen ulemper med interrail:

Ting tar tid: Over sa jeg at tiden er en del av opplevelsen ved en togreise. Men hvis tiden er knapp, er det ikke sikkert at interrail passer så bra. Flyturen til Amsterdam tar et par timer. Toget bruker minst ett døgn. Likevel: Husk at en togtur ofte begynner og ender midt i en by. Med fly må dere først reise til flyplassen i Norge (og være ute i god tid) før dere lander på et jorde langt fra reisemålet. Deretter er det et nytt flytog eller -buss som gjelder før dere «lander» i sentrum.

Buss for tog: Jepp, det er ikke bare i Norge et motvillig signalanlegg eller vedlikehold på toglinja kan føre til at en koselig togtur må byttes ut med noen timer i en trang buss. På den annen side: Også på flyreiser kan dere være uheldige og oppleve forsinkelser eller kanselleringer.

Les også: Syv reisetips for familien

Sparetips på interrail

Her er noen råd som kan hjelpe dere å holde budsjettet nede. To av dem handler om mat, som ofte utgjør en stor utgift for en familie på tur.

1) Spis en god frokost på hotellet. Ikke bare en kaffe og croissant, men noe som holder utover dagen. Så kan dere heller bruke penger på en god middag på kvelden. Litt av gleden med å reise er jo å spise lokal mat og ikke minst spise mer ute enn man gjør i Norge. Det synes jeg, iallfall.

Merk også at frokost ikke alltid er inkludert i hotellprisen utenfor Norge. Bakeriet eller matbutikken på hjørnet kan være et rimelig alternativ.

2) Planlegg måltidene som skal inntas på toget. Etter mange timer i togsetet blir dere sultne. Gjør innkjøpene på forhånd. På togene er utvalget ofte både dyrt og dårlig. På togstasjonen er det ofte bedre utvalg av ferske, gode sandwicher og god juice. Aller rimeligst (og slett ikke dårligst): matbutikken på eller like ved stasjonen.

3) Bestill overnatting på forhånd. Hvis dere reiser midt på sommeren, kan dere oppleve at de fleste hotellene er fulle, eller at bare rådyre suiter er ledige. Derfor kan det være smart å booke rom på forhånd – vær forsiktig med forhåndsbetaling. Friheten er litt av poenget med interrail, og derfor kan det være ok å betale litt mer for større fleksibilitet med hensyn til overnattinger.

God tur!

Fakta om interrail

* Blir stadig mer populært, med ca. 7 000 solgte billetter i Norge i 2018

* Velg blant ulike billetter ut fra reisens totale varighet (gyldighet) og antall reisedøgn (fleksibilitet)

* Regn med ekstra utgifter til obligatorisk eller frivillig setereservasjon/soveplass og høyhastighetstog

* Personer mellom 12 og 28 år – og over 60 år – får rabatt

* Én voksen kan ta med seg inntil to barn under 12 år gratis

Nyttige lenker

* Prisliste 2019

* Europarundt.no (offisiell interrailside)

* Togbloggen

* Facebook-gruppen Togferie

* Appen Rail Runner i App Store og Google Play