Langt flere kvinner enn menn blir uføre i løpet av livet. Det fremgår av NAVs statistikker. Lege og forsker Steinar Westlin tror årsakene er sammensatte.

Statistikk fra NAV viser at kjønnsforskjellene øker med alderen. Blant 55 åringene er hele en av fem kvinner uføre, mot kun 13 prosent av mennene.

Steinar Westin er lege og professor i sosialmedisin ved NTNU i Trondheim. Han har forsket på kvinners helse, sykefravær og uførhet, og tror det er mange årsaker til at kvinner både har høyere sykefravær og at flere er uføretrygdede enn menn.

Steinar Westin. Foto: Geir Mogen, NTNU

Kvinner er blant annet mer utsatt for å pådra seg muskel- og skjelettsykdommer i løpet av livet. Det kan for eksempel være slitasjeskader på rygg og nakke, benskjørhet og hoftebrudd, og andre revmatiske sykdommer, sier han og legger til:

– Kvinner plages gjerne også oftere av kroniske smerter. I tillegg viser Undersøkelser at kjønnsforskjeller i sykefraværet øker når par får barn, sier han.

Les også: De vanligste årsakene til uførhet

Kunnskapshull

Solveig Osborg Ose. Foto: SINTEF

NAV-tallene viser at 34 prosent av uføretrygdede kvinner er diagnostisert med en muskel- eller skjelettsykdom, mens 29 prosent er diagnostisert med en psykisk lidelse. Seniorforsker ved SINTEF, Solveig Osborg Ose, mener også det er vanskelig å si helt sikkert hvorfor flere kvinner sliter.

– Kvinner har annen helse og får andre sykdommer enn menn. Kvinner mestrer også stress, smerter og sykdom på en annen måte. Det er viktig å påpeke at det er store kunnskapshull rundt dette, og stor tvil om hva som er myter og fakta, sier hun.

Les også: Slik kommer du i «psykisk toppform»

Rammes av yrkesrelaterte plager

I en rapport utgitt av SINTEF knyttes mange av kvinners plager opp mot valg av yrke. Der vises det til at kvinner statistisk velger yrker innenfor sosiale og omsorgsrelaterte felt, som hjelpepleier, helsefagarbeider, sykepleier, førskolelærer og barnevernspedagog.

– Yrkene kvinner ofte velger, eller har valgt, er de samme yrkene som er overrepresentert i uførestatistikken. Flere av disse yrkene kan være belastende både fysisk og psykisk, forklarer Westin.

Han får støtte av Ose som også mener vernet rundt de typiske kvinneyrkene er for dårlig.

– Gjennom den teknologiske utviklingen i industrien har mange menn fått en mindre belastende arbeidshverdag. Men vi ser ikke den samme utviklingen i «kvinneyrkene». På mange måter er det nå kvinner som utsettes for den tyngste arbeidsbelastningen, forklarer Ose, før hun legger til:

– Det må bygges og utvikles et bedre HMS-system som systematisk ivaretar de ansattes helse på lang sikt. Dette kan redusere tidlig avgang og antall uføre.

Les også: Nye NAV-tall: Sykefraværet går ned – men andelen uføre stiger

Gamle kjønnsroller sitter igjen

Westin tror ikke bare det er hvilke yrker kvinnene velger som er vesentlig for uførestatistikkene. Han peker også på at det i stor grad kan knyttes til det som foregår i hjemmet.

– En mulig årsak, som det ikke snakkes nok om, er kvinners posisjon som forsørger for familien. Kvinner havner antagelig oftere i en posisjon som planlegger og tilrettelegger av livets nære behov for de rundt seg. Dette daglige ansvaret medfører en ikke-målbar tilleggsbelastning, sier Westin.

Han forklarer imidlertid at det er uenighet rundt dette blant sosiologer, og at forskningen dessverre er mangelfull.

– Jeg tror likevel dette er et aspekt som fortjener oppmerksomhet. Det kan ha sammenheng med gamle kjønnsroller, og at mange kvinner føler et større forsørgeransvar, sier legen og forskeren.

Les også: Flere sliter med søvnproblemer

Flere unge uføre menn

Selv om statistikken viser at det er betydelig flere kvinner enn menn som er uføretrygdet, er det derimot en annen tendens blant de unge, hvor flere menn enn kvinner er uføre.

– Blant uføre mellom 18 og 29 år er det noe flere menn. NAVs diagnosestatestikk viser at dette i stor grad skyldes psykiske lidelser. Her inngår også diagnoser som autisme, lett psykisk utviklingshemming, Aspergers syndrom og ADHD, sier Westin.

Les også: Jobber du i et risikoyrke?

Økonomisk sikkerhet

Uføretrygden fra NAV erstatter noe av inntekten du taper på grunn av langvarig sykdom eller skade. Summen du får utbetalt avhenger av inntekten du hadde før du ble sykmeldt.

Gunnar Kvan

− For de fleste er ikke utbetalingen fra NAV eller uførepensjon fra arbeidsgiver nok. Selv om du har en arbeidsgiver som har ordnet med uførepensjon for de ansatte, vil du oppleve en betydelig nedgang i inntekten. Grunnen er at du maksimalt kan få utbetalt i overkant av 70 prosent av ordinær lønn samlet fra NAV og uførepensjonen på jobben, sier produktsjef i Gjensidige, Gunnar Kvan.

Han tar til ordet for at flere bør vurdere en privat uførepensjon for å kompensere for inntektsbortfallet.

− En privat uførepensjon er en god forsikring dersom det er viktig for privatøkonomien å opprettholde inntektsnivået du har vært vant til. Denne gir en månedlig utbetaling, og dermed mulighet til å opprettholde levestandarden, avslutter Kvan.

Les også: – Uføreforsikring er en «no-brainer»